Menschen & Gesellschaft

Die Geschichte von La Guardia - Ein Plädoyer für die Menschlichkeit

Hauptkategorie: B-N-D Artikel Kategorie: Menschen & Gesellschaft
Geschrieben von Redaktion

LaGuardia-Statue auf dem LaGuardia Place in Greenwich VillageAls unvergessliche Persönlichkeit ist Fiorello Henry La Guardia (1882-1947) in die Geschichte der Stadt New York eingegangen.

Als Bürgermeister (1933-1945) gab er der Stadt eine neue Verfassung, führte ein vielseitiges Sozialprogramm durch, kämpfte gegen die Korruption und setzte sich für die Beseitigung von Elendsvierteln ein. Zuweilen trat er auch als Polizeirichter in Erscheinung.

An einem Wintertag, so wird erzählt, führte man ihm einen alten, vor Kälte zitternden Mann vor. Man hatte ihn in einem Laden beim Diebstahl eines Brotes ertappt. Sein Hunger trieb ihn einfach dazu. La Guardia sah sich an das Gesetz gebunden, das keine Ausnahme duldet. Deshalb verurteilte er den Mann zu einer Geldstrafe von zehn Dollar. Dann aber griff er in die eigene Tasche und bezahlte den Betrag an Stelle des Angeklagten. Er warf die Zehndollarnote in seinen grauen Filzhut. Daraufhin wandte er sich an die Anwesenden im Gerichtssaal und bestrafte jeden einzelnen von ihnen mit einem Bußgeld von fünfzig Cent und begründete die Strafe mit dem Hinweis, dass sie in einer Stadt leben würden, wo sich ein Mensch zum Brotdiebstahl genötigt sieht, um nicht zu verhungern. Die Geldstrafe wurde sofort vom Gerichtsdiener mit dem grauen Filzhut kassiert und dem Angeklagten übergeben. Dieser traute seinen Augen nicht. Er verließ den Gerichtssaal mit 47,50 Dollar.

Stellen wir uns vor, diese Geschichte hätte mit dem Satz geendet: "La Guardia verurteilte den Mann zu einer Geldstrafe von zehn Dollar." Ein Gerechtigkeits-Fanatiker wird gewiss sagen: "Der Bürgermeister hat seine Pflicht getan. Wo kämen wir hin, wenn jeder, der Hunger hat, in ein Geschäft geht und sich unauffällig selbst bedient?“

Andere wiederum würden das "sehr hart und herzlos" nennen.

La Guardia war gerecht. Er fasste das begangene Unrecht genau ins Auge und verurteilte es. Aber dabei blieb er nicht. Er war darüber hinaus barmherzig, weil er den anderen in seinen misslichen Umständen sah.

La Guardia griff in die eigene Tasche und bezahlte den Betrag an Stelle des Angeklagten. Damit hatte keiner gerechnet. Ebenso unerwartet wurden die im Gerichtssaal Anwesenden verurteilt, weil sie an dem Vergehen des alten Mannes mitschuldig waren: "Sie leben in einer Stadt, wo sich ein Mensch zum Brotdiebstahl genötigt sieht, um nicht zu verhungern", hatte ihnen der Richter gesagt.

Dieses Wort könnte auch uns die Augen öffnen, denn auch wir sind mitverantwortlich für so manches Unrecht, das in unserer Welt geschieht, in der täglich viele Menschen vor Hunger sterben.

Der Höhepunkt unserer Geschichte aber ist, dass der ganze Betrag dem alten Mann übergeben wurde. Dieser traute seinen Augen nicht; denn jetzt konnte sein Leben neu beginnen.

Thomas von Aquin lehrt: “Gerechtigkeit ohne Barmherzigkeit ist Grausamkeit; Barmherzigkeit ohne Gerechtigkeit ist die Mutter der Auflösung. Barmherzigkeit hebt die Gerechtigkeit nicht auf, sie ist vielmehr die Fülle der Gerechtigkeit.” Gerechtigkeit verlangt nach der Barmherzigkeit, um wahre Gerechtigkeit sein zu können. Während nämlich die Gerechtigkeit auf die Sache schaut, schaut die Barmherzigkeit auf die Person. Beide zusammen sehen das Ganze. Aus demselben Werk des Thomas von Aquin sei noch ein Wort notiert, das eine tiefe Lebenserfahrung offenbart: “Die Alten und die Weisen, die daran denken, dass auch ihnen Übles widerfahren kann, sowie die Schwachen und Furchtsamen sind eher barmherzig. Jene hingegen, die sich für glücklich halten und für so mächtig, dass ihnen nichts Böses widerfahren könne, erbarmen sich nicht so leicht.” Für sie wäre es offenbar von großem Nutzen, wenn sie einmal am eigenen Leib die menschliche Gebrechlichkeit erleiden müssten. Ihr Urteil würde dann wahrscheinlich barmherziger.

Der Bericht aus New York kann uns ein Gleichnis sein für eine höhere Wirklichkeit. Manche menschlichen Verhaltensweisen sind so außergewöhnlich, dass sie uns eine völlig neue Welt erschließen – eine Welt, die völlig frei ist von aller Engstirnigkeit; eine Welt, die uns ahnen lässt, was überhaupt gemeint ist, wenn von Gerechtigkeit, Liebe, Güte und Menschlichkeit die Rede ist; eine Welt also, die uns spüren lässt, dass alles zusammenhängt und miteinander in Symbiose steht.

Weitere Informationen zu :
http://de.wikipedia.org/wiki/Fiorello_Henry_LaGuardia

Bildquelle: wikipedia.org

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